El Hospital Príncipe de Asturias de Alcalá cuenta con una consulta especializada para atender a pacientes con acromegalia

El 1 de noviembre es el Día Mundial de la Acromegalia, una enfermedad rara, cuya incidencia es de 3-4 casos por millón de habitantes y año. La acromegalia y el gigantismo son la expresión de esta rara enfermedad producida en la mayoría de los casos por tumores benignos de la hipófisis que producen un exceso de hormona del crecimiento. El Hospital Príncipe de Asturias de Alcalá cuenta con una consulta especializada para atender a pacientes con esta enfermedad.

  • La forma tan variada de manifestarse la acromegalia hace que el paciente pueda consultar a diferentes especialistas por diversos síntomas.
Foto remitida por el HUPA

El Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital Universitario Príncipe de Asturias (HUPA), de Alcalá de Henares, cuenta con una consulta monográfica de patología hipofisaria cuya responsable es la Dra. Concepción Blanco, coordinadora del comité de tumores endocrinos del HUPA.

La Dra. Blanco, también profesora asociada del Departamento de Medicina de la Universidad de Alcalá (UAH), explica que la acromegalia se produce por una secreción excesiva de hormona de crecimiento, en el 95% de los casos debido a la existencia de un tumor benigno de la hipófisis, que es una glándula situada en el interior del cráneo. Si el exceso de hormona de crecimiento se produce antes de finalizar el crecimiento, da lugar al gigantismo, en el que la talla es elevada en relación a la estatura familiar. Si por el contrario, aparece después de la pubertad, no hay crecimiento exagerado, pero si un cambio en los rasgos físicos y otros síntomas que pueden conducir al diagnóstico.

El intervalo medio entre la aparición de los síntomas y el diagnóstico es de 8 años. Debido al retraso en su detección, el 75% de los pacientes presentan al diagnóstico un macroadenoma hipofisario (tumor mayor de 1 cm), lo cual disminuye las posibilidades de curación con la cirugía, especialmente si invade las estructuras próximas.

Algunos de los rasgos físicos típicos de la acromegalia son el crecimiento de manos y pies (partes acras) que dan nombre a la enfermedad. El paciente lo puede percibir por un aumento en el número de zapato o necesidad de agrandar los anillos. También crece la mandíbula (prognatismo) y como consecuencia se separan los dientes. No solo crecen los huesos, sino también las partes blandas de la cara, la nariz y la lengua, lo cual junto al crecimiento de la larínge, puede producir apneas nocturnas. La compresión del nervio mediano a nivel de la muñeca puede producir síndrome del túnel del carpo, que se manifiesta como adormecimiento de las manos.

Los macroadenomas pueden producir cefalea por aumento de la presión intracraneal y alteraciones visuales por compresión de la vía óptica por el tumor. Por otra parte, la compresión del tejido hipofisario normal puede producir otros déficits hormonales, conduciendo a síntomas tales como disfunción eréctil o alteraciones menstruales.


Diagnóstico precoz

El paciente con acromegalia tiene un alto riesgo cardiovascular, ya que está aumentada la incidencia de diabetes e hipertensión arterial y además, el exceso de hormona de crecimiento puede afectar directamente al corazón, siendo las enfermedades cardiovasculares la principal causa de muerte en estos pacientes. También está aumentada la incidencia de cáncer, sobre todo de colon.

Esta forma tan variada de manifestarse la acromegalia hace que el paciente pueda consultar a diferentes especialistas por diversos síntomas. Es importante la difusión de los síntomas de la enfermedad entre los profesionales de la salud, para que ante la sospecha clínica, el paciente sea remitido al endocrinólogo para realizar el diagnóstico.

Este es relativamente sencillo, ya que se realiza mediante la determinación en sangre del IGF-I (factor de crecimiento similar a la insulina tipo 1), que se produce en el hígado por la acción de la hormona del crecimiento y es responsable de la mayoría de los efectos de la hormona de crecimiento. Si los valores de IGF-1 están elevados se puede confirmar el diagnóstico mediante una sobrecarga oral de glucosa.

Es necesario hacer una resonacia magnética de la hipófisis, ya que en más del 95% de los casos la acromegalia está producida por un tumor hipofisario. Si el adenoma es grande, es necesario realizar una campimetría para evaluar si hay afectación del campo visual, ya que en éste caso será necesario proceder al tratamiento de manera prioritaria para evitar un déficit visual permanente.

El tratamiento de elección es la cirugía para la mayoría de los casos. La extirpación del adenoma se realiza por via transesfenoidal (a través de la nariz). Si el tumor es pequeño, la cirugía puede lograr la curación del paciente. Si el tumor es grande o invade las estructuras vecinas, la cirugía consigue la curación en menos del 50% de los casos, pero aún asi facilita el efecto de los fármacos utilizados en el manejo después de la cirugía.

Entre los fármacos más utilizados están los análogos de somatostatina, los cuales se administran una vez al mes por via intramuscular o subcutánea profunda. No solo consiguen una reducción de la secreción de hormona de crecimiento sino también del volumen tumoral. En caso de que haya una resistencia a los análogos de somatostatina, los antagonistas del receptor de GH son útiles para el control de la enfermedad.

Hoy en día la radioterapia está reservada para pacientes con persistencia de la enfermedad a pesar de la cirugía y el tratamiento farmacológico. Actualmente la radioterapia esterotáxica fraccionada o la radiocirugía son las técnicas más usadas por su capacidad de actuación selectiva sobre los restos tumorales, minimizando la radiación sobre la hipófisis sana y los tejidos próximos.

Es importante considerar a cada paciente de forma individualizada y discutirlo en un comité multidisciplinar, donde estén representados los profesionales involucrados en el tratamiento de estos pacientes como los endocrinos, neurocirujanos, radiólogos y radioterapeutas.

 

 

 

 

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